An Orchestral Anniversary

On 27th April 1919, the officers in Raikeswood Camp celebrated the first anniversary of the camp orchestra.

“Hatte das Lager auch keinen „Schwanenritter”, keinen Vertreter aus der Gattung der so begehrten „Heldentenöre”, so wußten dennoch einzelne Kameraden ihr sympathisches und geschultes Stimmenmaterial den Konzertaufführungen verfügbar zu machen. Der eine verhalf mit klangvollem Baß so mancher vertrauten Opernarie zu schöner Wirkung. Ein anderer wurde deutschem Lied ein verständnisvoller Interpret.

Die mit Ernst und Eifer betriebenen Studien, die zahlreichen Gesamtproben ließen so manches neue Konzert erstehen. Die Festaufführung anläßlich des einjährigen Bestehens des Lagerorchesters (27. April 1919) durfte allen Beteiligten die freudvolle Genugtuung bringen, daß ehrliches Streben die Wege zu begehrenswerten Zielen eröffnet hatte. Neben der Ouvertüre und dem Athenischen Marsch aus Massenets „Phaedra” gelangten drei Sätze der H-Moll-Sjnnphonie (Pathetique) von Tschaikowsky zur Wiedergabe. Die Orchesterstärke betrug 8 erste Violinen, 6 zweite Violinen, 3 Bratschen, 3 Celli, i Kontrabaß, 1 Flöte, 2 Klaviere und I Harmonium.” (p. 185)

Although the camp had no “Knights of the Swan”, no highly-coveted “Heldentenors”, a few comrades were able to make use of their pleasant, well-trained voices in our performances. One lent his sonorous bass to a number of operatic arias, with great effect, while another became a sensitive interpreter of German Lieder.

The studies that we practised with such seriousness and enthusiasm, together with our countless full rehearsals, laid the groundwork for many a new concert programme. The gala performance on the occasion of the orchestra’s first anniversary (27th April 1919) proved to all of those involved that honest hard work had paved the way to the fulfilment of noble goals. Alongside the Overture and the Athenian March from Massenet’s Phèdre, we managed three movements of Tchaikovsky’s Symphony in B Minor (Pathétique). The orchestra consisted of eight first violins, six seconds, three violas, three celli, one double bass, one flute, two pianos and one harmonium. (HW)