Autumn Doubts

A turn in the season marked a shift in confidence for the German officers imprisoned at Skipton, who began to feel apprehensive about the outcome of the war.

‚Als nach Wochen der Sommer seinen Höhepunkt erreicht hatte und die grünen Buchenblätter unseres kleinen Wäldchens fahl wurden, da geschah etwas ganz Merkwürdiges, Leise, ganz leise kam es heran, unsichtbar und doch so unheimlich deutlich, ein schmerzhaftes Zittern zartester Seelenschwingungen. Von einem ging es zum andern, ansteckend übertragbar, fast wie das Zucken eines Tieres vor seinem Todeskampf. Niemand wußte, woher es zuerst kam, aber jeder mußte ihm ins Gesicht schauen. Sein Name war: Zweifel, „Und wenn nun doch alles umsonst ist, auch dieser letzte Endkampf des Frühlings?” Kaum einer sagt es dem andern. Der große Umschlag war da. Aber was bedeutete das! Wie oft hatte sich Ähnliches ereignet. Aber schon war die Gewißheit unausweichlich, daß auch 1918 uns das Wiedersehen nicht bringen würde. Das war vielleicht die erste Bresche in so manches Bollwerk, das der Optimismus sich gebaut. Doch es hielt noch. Was hatten wir doch noch alles! Ein Volk — schon nicht mehr; die kürzlich Gefangenen sprachen so traurig und bitter davon. Aber ein Heer, ein Reich. Wie konnte sich alles wenden!’ (pp. 76-77)

 

Weeks later, when the summer had reached its peak and the green beech leaves of our little copse of trees had lost their colour, something quite curious happened. Quietly, very quietly it came closer, unseen and yet so eerily unmistakable, a painful tremoring of the most subtle vibrations of the soul. It passed from one man to the next, infectiously contagious, almost like the twitching of an animal in the throes of death. No-one knew where it came from in the first place, but every man had to look it in the face. We knew its name: Doubt. “And what if now it has all been in vain, even this spring’s final struggle?” Scarcely anyone said this to anyone else. This was the greatest turning-point. But what does that mean! How often had something like this happened! But already the certainty was inevitable, that 1918 would not bring us the reunion that we so desired. That was perhaps the first breach in the stronghold of our optimism. But nevertheless it held. We still had so much to live for! A people – now no longer; the recently captured spoke with such sadness and bitterness about that. But one army, one empire. How the tables could still turn! (TMSO)