Medical Issues

One officer reflects on the healthcare available to the Skipton POWs:

“Der Gesundheitszustand war in [den] ersten Monaten gut.  Kameraden, die erkrankten, meldeten sich auf einem täglich ausgehängten Zettel am schwarzen Brett krank, kündigten sich für 10 Uhr 30 beim Arzt an oder baten um dessen Besuch. Die ärztliche Versorgung lag in den Händen eines englischen Militärarztes, der oft wechselte. Wir haben von der beruflichen Tüchtigkeit der englischen Ärzte hier oft ein sehr trübes Bild gewonnen.  Ihre lässige Untersuchungsart, die häufig völlig törichten Diagnosen, die mangelnden Mittel raubten uns jedes Vertrauen, sodaß wir eine eingehendere ärztliche Behandlung wenn irgend möglich vermieden. Dazu kam, daß gerade die englischen Ärzte oft ein so wenig „gentlemanlikes” Wesen zur Schau trugen, daß die Verwaltung wiederholt und nachdrücklich beim Kommandanten dagegen Verwahrung einlegen mußte. Schwerer erkrankte Kameraden kamen in die (2) Hospitalbaracken. Für Kranke, die eines größeren ärztlichen Eingriffes bedurften, war Manchester bestimmt, das aber durch seine traurige Verpflegung übel beleumundet war. Unsere Kameraden gingen deshalb nur widerstrebend dorthin.” (p. 67)

Our general state of health was good in [the] initial months. Comrades who fell ill reported this on a sheet of paper which was posted daily on the blackboard. They reported to the doctor at 10.30am or requested a visit from him. Medical care was in the hands of an English military doctor, whose particular identity changed on a regular basis. As a result, we had a very gloomy picture of the professional competence of English doctors. Their casual way of conducting examinations, the often completely absurd diagnoses, the lack of medication and equipment robbed us of all confidence so that we avoided any extensive medical treatment wherever possible. In addition, the English doctors often displayed such a lack of gentlemanly behaviour that the camp administration had to repeatedly and insistently make complaints to the commandant. Very sick comrades were taken to the (2) hospital barracks. Sick men who required major medical intervention were sent to Manchester which, however, had a bad reputation for its poor level of care. Thus our comrades would only go there reluctantly. (AB)