The Camp Theatre

The camp theatre provided an escape from the reality of everyday life for the POWs. One of our student interns, Emily Bagshaw, has been working on the translation of the section of the diary that describes the creation of the camp theatre in Skipton:

“Im September vollbrachte unser neuer Vergnügungsdirektor seine erste und bedeutungsvollste Tat: die Schaffung dieses Lagertheaters. Er sammelte damals eine Anzahl Kameraden, welche gewillt waren, aktiv als Darsteller oder als technische Helfer mitzuwirken. Bald wuchs der Mitgliederbestand und gab sich im Oktober eine feste Organisation. Sie schied sich in eine darstellerische und technische Abteilung. Die engere Theaterkommission bestand aus den Dramaturgen, dem Geschäftsführer, dem Kassierer, dem Leiter der technischen Abteilung und drei aus der Reihe der Mitglieder gewählten Darstellern. Diese Kommission hatte die Aufgabe, erstens die Auswahl der aufzuführenden Stücke zu treffen, zweitens den Regisseur zu bestimmen, der jedoch in der Rollenbesetzung unabhängig verfuhr, und drittens die Überwachung der Neubeschaffungen durchzuführen. Die monatlichen Generalversammlungen dienten nicht nur den geschäftlichen Fragen, sondern boten im gemütlichen Kreise bei Kaffee und Kuchen, Kakao und Apfelwein heitere und oftmals leichtfertige Erzeugnisse einer leichten Muse in Form von Gedichten und Gedichtchen, Liedern zur Laute u.a. dar.” (page 189)

 

“In September our new Head of Entertainment accomplished his first and most significant feat: the creation of this camp theatre. He gathered a number of comrades who were willing to be actively involved as performers or technical helpers. The number of members soon increased and by October a permanent organization was established.  This was separated into acting and technical departments.

The main roles within the theatre committee were those of the scriptwriter, the director, the treasurer, the head of the technical department and three actors selected from among the members. The committee’s remit was firstly to choose which plays would be performed, secondly to decide on the director- whose role in casting was independent from the committee-and thirdly to monitor new purchases. The monthly general meetings were not just to discuss business; they also offered cheerful and often lighthearted entertainment such as poems and songs played on the lute”, in a relaxed environment with coffee and cake, cocoa and cider.”

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