The German Memorial

A number of officers in the camp died in the influenza epidemic that affected a number of POW camps in early 1919.  They were buried in an area of Morton Cemetery, and their fellow officers erected a monument in their memory.

“Die eigenartige Bestattung unserer Kameraden in ähnlicher Form wie bei Erbbegräbnissen (je 5 Särge in einer Grabstätte) und die Tatsache, daß die Gräber nur 90 cm voneinander getrennt liegen, gab den Anlaß, die gesamte Grabstätte wie ein großes Familiengrab aufzufassen und so ohne Hervorhebung der Einzelgräber das Ganze zu einem einheitlichen Monument in ruhigen und doch belebten Formen zu schaffen. Von einzelnen Gedenktafeln wird abgesehen. Aller Namen sind in getriebenen Buchstaben auf der großen, kupfernen Ehrentafel vereinigt, welche Offiziere und Mannschaften des Skiptonlagers dem Andenken ihrer Kameraden widmen. Diese Tafel findet ihren Platz in einer nischenartigen Ausbuchtung der das Ganze beherrschenden Rückwand des Gesamtmonumentes, das durch Mauerabschluß seine einheitliche Zusammenfassung erhält und zugleich seinen Abschluß gegen die anderen Teile des Friedhofes. Dennoch fügt sich die Anlage dem ganzen Friedhof und seiner Umgebung völlig ein, denn die Mauern sind vorn und auf den Seiten nur etwa ½m hoch, erst die Rückwand betont den Abschluß stärker mit ihrer Höhe von etwa 1½m […].  […] Dort, wo die Mauern aus unbehauenen Steinen erbaut werden, bleiben Fugen von Mörtel frei, um Erde einzufüllen, welche die Möglichkeit gibt, winterharte, ausdauernde Blumenstauden anzusiedeln, deren liebliche Blüten dem Abschluß ein freundliches Gepräge geben.” (p. 237)

The peculiar fashion in which our comrades were buried, in the manner of hereditary tombs (5 coffins to one plot), together with the fact that the graves are only 90cm apart, gave the impression that the whole burial ground was one enormous familial grave, and so also led to the creation of a restful and yet enlivening monument to bring the whole thing together without prioritising one individual grave. There are no individual remembrance plaques.  The names are united in letters etched on the large copper plaque, dedicated by the officers and units of the Skipton camp to the memory of their comrades. This plaque is positioned in a convex alcove in the dominating rear wall of the monument, which maintains its unified appearance thanks to an enclosing wall that also serves to set it apart from other parts of the cemetery.  In spite of this, the enclosure is entirely open to the whole cemetery and its surroundings, since the front and side walls are only about half a metre high – only the rear wall emphasises the separation more clearly with its height of about 1.5m.  […] Where the walls are built from unhewn stone, the open mortar joints can be filled with soil, making it possible to move in perennial, hardy flowering shrubs whose lovely flowers give the enclosure a welcoming appearance.  (CS)

The remains of the officers buried at Morton were moved in 1967 to the military cemetery at Cannock Chase (Staffs.).  You can read more about the burial at Morton here.